暴风瓶的历史

 

 
    暴风瓶的历史如暴风瓶本身同样神秘。最先提及暴风瓶的文献来自19世纪中叶的英国。1870年前后法国也有暴风瓶出现的记录。
   
    常见的看法认为英国海军中将罗伯特·菲茨罗伊(1805-1865)是暴风瓶的发明人,但这是错误的。菲茨罗伊研制了各种气压计与温度计供皇家海军应用,不过他不是暴风瓶的发明者。他曾提倡并努力研究暴风瓶,也在自己的论著试图解释它的起源,如以下1861年的记录:

 

 

    “大约四十年前,名为玛拉格勒地(Malacredi)的意大利人将自称为暴风瓶的一种特殊玻璃安瓿带到英国,约自那时起也有本地生产。我获得了其中几瓶……其赏玩价值胜过其实际用处。玻璃中密封的溶液随着大气(尤其是风向)的影响而变……”

 

 
    19世纪有很多关于暴风瓶及其天气预报应用价值的研究,尤其在英国。正是菲茨罗伊尽力促进暴风瓶的普及。他也属于最先研究暴风瓶中发生的现象的人。
  
    1859年,不列颠群岛发生一次大风暴。皇庭下令将名为“FitzRoys Storm Barometers” (菲茨罗伊暴风气压计)分配给群岛各处的小渔村,希望暴风瓶可以提供天气预报,通知准备离港的船。

 

    暴风瓶无疑也为19世纪法国人所认识。著名作家儒勒·凡尔纳在其《海底两万里》也提及它。尼摩船长陪着教授参观诺第留斯号时……“先生,”尼摩船长指着挂在他房中墙壁上的仪表说,“这些就是诺第留斯号航行所必需的仪表。在这里跟在客厅里一样,我总是注意着它们,这些仪表给我指出我在海洋中间的实际位置和准确方向。其中有些仪表您是知道的……”,描写各种仪器而也说到暴风瓶……“暴风镜,一当镜中的混合物分解时,便预告暴风雨就将来到……”。这里“暴风镜”指的就是暴风瓶,“混合物分解”大概就是玻璃中溶液与晶体的变化……
 
    可惜暴风瓶确实的始创者至今不明。题为“Will the true originator of the Storm glass please own up?”(请暴风瓶真正的创始人站出来报名!)的文章也怀疑查到暴风瓶发明人的可能性……当前的看法认为暴风瓶是19世纪工业化学家的产品,旨在代替常规气压计更准确地预测天气……

 

 

    关于暴风瓶历史的详细资料请参阅以下一篇文章:

 

„Will the true originator of the Storm glass please own up?“

 

登载于Ambix 2006, 53, 67-75— —链接请见“暴风瓶的研究”页面。